[FT]中国、米国産原油の最大の輸入国に (写真=ロイター) :日本経済新聞 – 日本経済新聞

Financial Times

 中国が2月、米国産原油の最大の購入国となった。世界の二大エネルギー消費国である米中両国が、地政学的な緊張の高まりの中で相互依存を深めていることを示すデータだ。

 トランプ米大統領は6日、米フロリダで中国の習近平国家主席との会談に臨む。中国との貿易関係が前面に出てくることになる。

中国は米国産原油の最大の購入国となった(中国安徽省合肥市にある中国石油化工(シノペック)の石油プラントタンク)=ロイター

中国は米国産原油の最大の購入国となった(中国安徽省合肥市にある中国石油化工(シノペック)の石油プラントタンク)=ロイター

 これまでの関係では、米国の製造業による対中投資と中国でつくられた製品の消費が中心を占めたが、世界の石油情勢と米中間の農産物貿易の活発化が相まって原材料の重要性が増している。

 シェール革命を受けて米政府が2015年末に原油輸出を40年ぶりに解禁して以来、中国はカナダに次ぐ米国産原油の輸入大国となっていた。

中国、3~5年で石油精製量世界首位に

 米国とともに世界の二大原油輸入国である中国は、石油の精製量が今後3~5年内に米国を超えて世界首位となる見通しだ。

 中国国有の石油大手、中国石油化工(シノペック)の子会社で原油取引を手がける中国国際石油化工連合(ユニペック)の幹部は先週、北米は今後10年で世界のスイング・プロデューサー(需給量の調整役)になる可能性があると語った。

 「シェールと石炭も含めて、トランプ氏の政策は旧来のエネルギー産業を利すると我々は確信しており、したがって大いに楽観している」と、同幹部は石油業界のフォーラムで述べた。

 だが、中国の米国産原油の輸入は依然、サウジアラビア、ロシア、アンゴラからの輸入量を大きく下回っている。1~2月の数字で日量800万バレル超の中国の原油輸入のうち、米国からの輸入は1%にも満たない。

 米国は原油輸出の拡大で、商品(コモディティー)輸出国としての地位を強めている。

 すでに米国は、機械類の輸出にほぼ匹敵する年間約200億ドル相当の農産物を中国に供給している。ただし、対中貿易のトップは450億ドル超規模のサービス輸出だ。

 2000年代以降のパイプライン改修とシェールオイル、シェールガスの増産により、テキサス、オクラホマ両州産の原油がメキシコ湾岸へ送られるようになって価格が下がり、アジアへの輸送費を吸収できるようになっている。

By Lucy Hornby

(2017年4月6日付 英フィナンシャル・タイムズ紙 https://www.ft.com/)

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